马斯克、贝佐斯、布兰森“卷”上天:谁的太空游方案性价比高

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富豪“卷”上天。

抢跑贝佐斯和马斯克,维珍银河创始人、71岁英国亿万富翁理查德·布兰森最先游太空。

这场亿万富翁的太空旅游争夺战中,杰夫·贝佐斯也将亲自上阵自家太空公司蓝色起源“新谢泼德”亚轨道飞行器7月20日的载人首飞。而马斯克的SpaceX计划今年9月搭载4名公众开展为期3天的太空之旅。三位富豪旗下的太空公司,谁的太空旅行方案能在这轮太空游竞赛中抢占先机?

与SpaceX真正将游客送入近地轨道不同,维珍银河和蓝色起源的太空游都是亚轨道飞行。

美东时间7月11日,英国太空旅游公司维珍银河创始人理查德·布兰森亲自上阵试飞太空船2号,安全完成亚轨道测试飞行。

白骑士2号双体运输机搭载太空船2号升空

维珍银河使用白骑士2号双体运输机搭载太空船2号升空,在距地面约15公里的高空释放太空船2号,随后太空船2号点火继续爬升,飞至近86公里高度,包括布兰森在内的4名乘客和两名飞行员经历了大约4分钟的失重状态,接着太空船2号安全返回地面,整场飞行持续大约一个小时。

尽管这次短暂的太空游让布兰森抢尽风头,但对于他是否进入了太空一直存在争议。美国军方、美国联邦航空管理局和美国国家航空航天局设立的太空边界是80公里,而国际上公认的太空分界线卡门线高度是100公里。

连贝佐斯也在嘲笑布兰森的太空船就是个高空飞机,飞不上卡门线,窗户小还不环保。

7月9日,蓝色起源在社交媒体上表示,蓝色起源的亚轨道飞行器“新谢泼德”在设计之初就是要飞越卡门线。对于世界上96%的人来说,太空是从100公里的卡门线开始的,只有4%的人认为离地面80公里的高度是太空的起点。这两个边界“新谢泼德”都飞过了,这是选择蓝色起源飞行的诸多好处之一。

蓝色起源还做了一张它和维珍银河飞行器的对比表格,蓝色起源可以飞过100公里的卡门线,而维珍银河不行。到今年4月,蓝色起源“新谢泼德”已完成第15次不载人试飞,并从卡门线以上返回。在布兰森试飞前维珍银河只有3次飞过80公里。

蓝色起源是使用火箭将载人太空舱垂直发射到地球上空约100公里处,随后太空舱进入几分钟失重状态,再在降落伞缓冲下返回地面。蓝色起源说,自家用的是火箭,有逃逸系统,而维珍银河用的是高空飞机,没有逃逸系统。

新谢泼德

蓝色起源还说,自家的飞行器排放的废物是水,对臭氧层的影响小,维珍银河飞行器的发动机推进剂对臭氧层的危害是蓝色起源的100倍。在观赏地球风景的窗户方面,蓝色起源的飞行器拥有是太空中最大的舷窗,尺寸是107cmx71cm,而维珍银河是飞机窗户的尺寸。

从价格上来看,目前的商业太空游主要还是一场富人游戏。

用维珍银河的太空船体验4分钟失重感要花25万美元,700多人已预定。维珍银河计划2022年全面开启商业服务,在这之前还要再进行两次载人测试飞行。

按照以往不载人试飞的经验,“新谢泼德”从起飞到着陆大约10分钟。而被神秘中标者拍下的7月20日载人首飞“船票”要2800万美元。

龙飞船

不过,也许只要多花一倍的钱就能搭乘SpaceX的载人龙飞船进入地球轨道待几天。美国初创商业航天企业Axiom Space公司与SpaceX合作,明年1月用龙飞船送一位71岁的美国企业家、一位加拿大投资人和一位以色列商人前往国际空间站,开展为期10天的太空之旅,其中在国际空间站待8天。

而《纽约时报》此前报道,Axiom Space曾证实,一个飞船座位要花费5500万美元。

那么马斯克什么时候会上天呢?布兰森接受CNBC采访时透露,马斯克也持有维珍银河的“船票”,还持有了很多年。

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