重大发现!西湖大学90后博导吴建平团队在Nature发表最新研究成果

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都市快报讯 昨晚,西湖大学生命科学学院、西湖实验室吴建平团队在Nature在线发表最新研究结果,报道了受精过程中关键离子通道复合体CatSper的高分辨率三维结构。

什么是CatSper?它对我们的生命活动有什么意义?这需要从生命的起源——受精说起。

受精是所有高等生物有性生殖的第一步。受精过程中,如果精子或卵子存在缺陷,就会导致不孕不育。形象点说,想要受精成功,精子需要完成两件非常重要的事情:“游”向卵子和在卵子上“钻孔”,这两件事都与CatSper密切相关,作为钙离子进入精子细胞的开关,它直接影响精子的运动幅度、运动速度、穿卵能力等。

尽管当前辅助生殖技术得到了广泛应用,但人们对于受精过程的研究还不够深入,仍然有许多生物学问题亟待解决,研究精子活化的开关CatSper的结构与功能就是其中之一。

CatSper是目前公认的精子细胞膜上最重要的钙离子通道。在小鼠模型中,CatSper的失活会导致精子运动异常和雄性不育。在很多男性不育病人的检测中也发现,CatSper的表达量显著降低。

因而,CatSper一直以来成为治疗男性不育以及开发新型非激素类避孕药的重要靶点,解析其高分辨率三维结构具有十分重要的科学和应用意义。

因为结构复杂,过去20年科学家都没有看清CatSper长什么样子。现在,吴建平教授团队老师解析了出它的结构,在全世界首次揭示这一超级复合物的样貌,并且鉴定出多个以前从未发现的成分。昨天,这样研究成果发表在全球顶级期刊Nature上。

对于这项成果,著名结构生物学家、西湖大学校长施一公评价说:“这是一个充分彰显结构生物学魅力的突破性进展。人类第一次看到了CatSper这样一个在哺乳动物受精过程中起到关键作用的钙离子通道复合物的全貌,更重要的是发现了新的蛋白组分,提出了新概念,必将极大促进对其功能的研究。 ”

吴建平课题组介绍

吴建平出生于1990年,2012年毕业于清华大学,获得学士学位;博士期间师从颜宁教授,2017年毕业于清华大学生命科学学院,获得理学博士学位。2017年至2019年在普林斯顿大学从事博士后研究。博士和博士后期间主要从事离子通道、跨膜转运蛋白等膜蛋白的结构生物学研究,以第一作者或者共同第一作者身份在 Cell、Nature、Science 等期刊发表多篇研究文章。2017年获吴瑞奖。2019年9月全职加入西湖大学生命科学学院。

来源:杭州网

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