在甘蔗成熟的季节,美国人收割甘蔗前,为什么会先放火烧甘蔗田?

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甘蔗,蔗糖的原材料。人们如今所吃到的蔗糖,全是从甘蔗中提取出来的。自古以来,甘蔗喜欢温暖潮湿的地方,因此南方多甘蔗田,糖在南方地区就显得更为家常,这使得南方人的口味偏甜一些。

甘蔗并非只有中国土地才有,在美国、古巴等地区,也种植着大量甘蔗。只不过和我们不同的是,外国人种植甘蔗的目的很明确,就是为了获取糖分。甚至古巴产出的蔗糖,已经享誉全世界,被称为“古巴糖”。

而美国人种植甘蔗,有自己的一套说法。由于美国本土大部分地区位于北纬30°-北纬50°之间,并非甘蔗的最适宜种植地,所以大部分甘蔗田集中在美国东南部的佛罗里达半岛。这里夏季热量充足,冬季温暖,全年降水量较大。

佛罗里达州承包了美国食糖产量的一半,因此这里是美国最大的产糖区。这里的蔗农们保持了一个奇怪的“动作”,在甘蔗成熟的季节,蔗农们纷纷聚集到甘蔗田里,放火焚烧自己的甘蔗田,这是怎么回事呢?

对我们来说,这恐怕是一个难以理解的行为。中国的蔗农收割甘蔗,一般以人工为主,近年来也有机器收割,加快了效率。而美国蔗农的举动,真的不怕甘蔗被大火烧坏吗?

其实不会被烧坏,因为甘蔗的糖分积累在甘蔗的主干,美国蔗农们放火烧的是甘蔗的叶子和植株顶部。甘蔗生活在热带和亚热带地区,阳光雨水充足,使得甘蔗的植株生长粗壮发达,顶部的叶子过多,不便于收割。

在放火烧甘蔗的时候只要主干不受到破坏,用于提炼糖分的甘蔗就可以使用。烧掉多余的叶子和植株,是为了更容易收获,以及运输时更加便利。收割机可以迅速进入地里,把甘蔗收起来打成碎渣,然后送进炼糖厂。

这种焚烧的办法,能够提高收甘蔗的效率,也节省了糖厂工人炼糖的时间。如果没有那么大片地,用不到火烧的办法,蔗农们也会用大砍刀,把多余的甘蔗叶子砍掉,收割起来比较轻松。

但是,燃烧甘蔗带来了严重的环境问题。火燃烧甘蔗的叶子和植株,会产生大量有害气体和颗粒。美国科学家研究发现,每年佛罗里达州甘蔗成熟的季节,这片区域的空气中,多环芳氢含量增加了15倍,这是一种有害气体。

而炼糖剩下来的甘蔗渣,美国人也是用“烧”的办法来解决。他们把甘蔗渣放进火里,上面架上烤肉。甘蔗渣虽然剩下的糖分不多,但仍然能为肉提供漂亮的蜜色,并且燃烧出一种甘蔗的甜香味,烤肉变得更加诱人。

由于美国的蔗农们种的多是提炼糖分的甘蔗,而非水果甘蔗,所以他们没有直接咬甘蔗的饮食文化。在他们看来,甘蔗只是提取糖分的原材料而已。

来源:大舌头美食家

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