韩国自研KF-21战机首飞成功,跻身超音速战机俱乐部

军事
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据外媒报道,当地时间19日,韩国自主研发的KF-21战斗机首次试飞成功,意味着韩国跻身全球超音速战机俱乐部。据悉,KF-21战机预计自2026年开始批量生产并投入服役,将提升韩国的航空航天实力以及空中防御和作战能力。

首飞成功

据韩国防卫事业厅消息,一架KF-21战斗机于19日下午从位于庆尚南道泗川市的韩国空军机场起飞,飞行约33分钟后安全着陆。该机在飞行中测试了机体性能。

韩国防卫事业厅表示,通过此次试飞,KF-21战斗机研发项目将进入飞行试验阶段。该项目共包括6架样机,将通过2000多次的飞行试验扩大飞行范围,评估各项性能,验证该机是否适合执行空对空作战任务。

根据目前的计划,KF-21预计将在2026年开始批量生产并投入服役。到2030年,预计将有120架KF-21进入韩国空军服役。

韩国总统尹锡悦19日表示,KF-21试飞成功代表“韩国国防独立取得重大成就”,同时该项目也为韩国扩大武器出口带来机遇。

据了解,KF-21是由韩国和印度尼西亚共同研发的一款新型战斗机,研发以韩国空军为主。

从外观上看,KF-21与美国F-22战斗机高度相似,采用双垂尾、双发布局。KF-21可搭载有源相控阵雷达(AESA)、红外搜索跟踪系统,最大载重可达7.7吨。其最大平飞速度预计可达1.83马赫,是音速的1.8倍。

性能上,KF-21有能力在空中交战并拦截由陆路和海路渗透的敌对势力、远程打击防空网。KF-21设计可搭载空对空和空对地导弹,未来还有可能搭载空射巡航导弹。但目前试飞的首批型号仅具备空对空作战能力。

尽管是自主研发,但KF-21只有65%的零部件产自韩国本土,其余均来自海外。其中,战机的主雷达AESA雷达产自韩国,可同时探测和跟踪数百个地面目标,提供小于1米目标的清晰图像,最大探测距离为200公里左右。战机的涡轮风扇发动机则来自美国通用电气公司。

外界评论称,尽管并非完全本土制造,但对飞机制造历史相对较短的韩国来说,KF-21的处女秀仍是一大突破。

跻身超音速俱乐部

美国有线电视新闻网(CNN)称,KF-21项目意味着韩国跻身超音速战机俱乐部。

目前,全球范围内成功研发并试飞超音速战机的国家包括美国、俄罗斯、中国、日本、法国、瑞典,以及由英国、德国、意大利和西班牙组成的联合研制团队。其中,只有中美两国拥有完全由本土制造的第五代战机,包括美国F-22、F-35,以及中国的歼-20。

所谓第五代战机,依照军事上对喷气式战斗机的划代标准,为世界现役机种中最先进的一代战斗机。超音速巡航是五代机的一大特点,其他特征还包括隐身技术、低可探测性、高机动性,以及具备优异的战场状况感知能力以及信息融合能力。

分析人士指出,尽管跻身超音速战机行列,但韩国KF-21并不是最先进的。与美国F-35战机相比,KF-21的优势在于它可以飞得更高、更快;短板则是它的隐身技术。由于KF-21机体较小、不设有内部弹仓,而是采用机腹半埋式和翼下挂载的方式携带武器装备,因此无法隐身作战,这一缺陷使其被外界称为“四代半战机”。

尽管性能仍有局限,但韩国媒体对此次试飞成功非常兴奋。因为目前全球的五代机空中力量几乎被美国的F-35“一统江山”;从五代机到六代机的研发进度上看,欧洲一众老牌航空强国的战机项目纷纷“难产”,反倒是航空工业技术一般的韩国“后来居上”。

澳大利亚格里菲斯亚洲研究所专家彼得·莱顿(Peter Layton)评价称,总体来说,KF-21项目非常亮眼,可以看作是韩国飞机制造的一大“里程碑”,将极大提升韩国的航空航天实力,尤其是在研发、制造、飞机机体部件和航空电子系统这些领域。

另一方面,鉴于现役的韩国战机已严重老化,性能突出的KF-21在服役后还将提升韩国空军的空中防御和作战能力。

据悉,KF-21预计将替代韩国现有的F-4和F-5战机,后两者均为上世纪60年代引进的由美国研发的第三代战机。随着后续产量的提升,KF-21还有可能替代韩国第四代战机F-16和F-15K。

专家指出,韩国空军今后可实现F-35和KF-21的“进攻+防御”组合,前者擅长对地面目标进行打击,后者则具备良好的空对空作战能力。

此外,KF-21还具有巨大的出口前景,原因是它的售价可能低于美国对F-35的定价。业内人士认为,泰国、菲律宾和伊拉克可能成为KF-21的主要买家。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

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