美军“头等大事”接连突破,即将靠近中国周边?

军事
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美军列出的各种未来装备中,定向能武器被视为“重中之重”。在持续多年的巨资投入下,最近五角大楼接连得到好消息——多种激光武器已经取得重大突破。

印度《欧亚时报》16日将其形容为“美军的头等大事——高能激光武器距离实现又进了一大步”。

报道称,美国军工巨头诺斯罗普·格鲁曼公司于7月11日宣布,完成了300千瓦级高能激光武器的原型机初步设计。诺斯罗普·格鲁曼公司战略空间系统副总裁兼总经理罗伯特·弗莱明说:“这是将多个激光源的高功率激光束组合成单束光束的重要一步,该光束可按比例缩放以获得最大功率。”

据介绍,想要获得更高功率的单束激光,目前主要是利用光束组合技术,将多个激光源的光束进行整合。诺斯罗普·格鲁曼公司使用的是相干光束组合((CBC)技术,可让高能激光武器的最大功率提升到超过1000千瓦,它将在今年晚些时候以更高的功率进行测试。

美国军工巨头洛克希德·马丁公司则选择了另一条技术路径——光谱合束(SBC)技术,并展示了一系列激光武器原型,功率逐步加大:30千瓦、60 千瓦,最终在2019年10月达到100千瓦,并计划在今年推出300千瓦级激光武器原型。

报道强调,激光武器技术是当前美国军方的高度优先发展目标之一,尤其是7月初美国国会要求五角大楼加快开发定向能武器 (DEW) 的努力之后。按照规划,美国陆军计划在2022年拥有两种类型的防空激光武器系统,包括安装在斯特瑞克装甲车上的50千瓦级激光武器和300千瓦级武器。

按照规划,50千瓦级激光武器属于“定向能量——机动短程防空(DE-MSHORAD)”,主要用于拦截近程火箭弹、炮弹和无人机;功率更大的300千瓦级激光武器将用于对付巡航导弹。

事实上,除了美国陆军外,美国海军和美国空军也都在推进各自的激光武器项目。美国海军已经在在“庞塞”号和“波特兰”号登陆舰安装了30千瓦和150千瓦高能激光系统,它们被证明足以对抗无人机或微型快艇等装备。

F-16战斗机使用机载激光吊舱发射高能激光

而美国空军也在今年2月获得洛克希德·马丁公司交付的机载激光吊舱。据称其功率在100千瓦级左右,可以由F-16这样的战斗机携带,快速摧毁来袭的防空导弹或空空导弹。这是该公司迄今为止研制的同等功率等级中最小、最轻的高能激光器,可以方便地挂载与各种战斗机或更大型的运输机等空中平台上。该公司认为,这将成为实战化机载激光武器系统的“关键基准”。

应该说,相比麻烦不断的高超音速导弹,美军在激光武器的研制进展方面相当顺利。值得注意的是,美国海军率先加装激光武器的美国“杜威”号驱逐舰已于去年进驻日本加入第七舰队。尽管该舰配备的是“光学眩目拦截器”而非“波特兰”号登陆舰上的那些高能激光武器,但仍足以干扰甚至摧毁装备在舰艇、战机、导弹、无人机甚至是潜艇等各种武器平台上的光电与红外探测器。

在当前五角大楼不停宣扬“中美军事对抗”的背景下,美国急于将装备激光武器的驱逐舰优先进驻日本,预示了未来海陆空高能激光武器成熟后,必然也将第一时间进驻中国周边。我们必须对此保持高度警惕。

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