美军核潜艇又爆重大丑闻

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据美联社9日报道,11月8日,华盛顿州一名冶金师承认犯有欺诈罪。此前的数十年,此人一直在美国海军潜艇所用钢材的强度测试中造假。

美国弗吉尼亚级攻击核潜艇“佛蒙特”号(美联社报道配图)

报道称,华盛顿州奥本市67岁的伊莱恩·玛丽·托马斯(Elaine Marie Thomas)是塔科马(Tacoma)一家铸造厂的冶金主管,该铸造厂提供的铸件被海军承包商通用电船公司和纽波特纽斯造船公司用于制造潜艇船体。

据报道,从1985年到2017年,托马斯伪造了至少240种钢材的强度和韧性测试结果。根据周一(8日)她在美国塔科马地方法院提交的认罪协议显示,这大约是该铸造厂为美国海军生产钢材型号的一半。美国司法部表示,这些测试的目的是搞清楚这些钢材在碰撞或某些“战时情况”条件下是否会出现问题。

报道称,目前没有任何关于潜艇船体发生故障的指控,但有关当局表示,海军为确保潜艇的适航性而增加了成本和维护费用,美国政府没有透露有哪些潜艇受到影响。

托马斯在明年2月份宣判时将面临最高10年监禁和100万美元罚款。然而,美国司法部表示,将建议法院在她的案件标准量刑范围的最低下限判处监禁。

周一,她的律师约翰·卡彭特(John Carpenter)代表托马斯向美国地方法院提交了一份声明,称托马斯在工作中“走了捷径”。卡彭特写道:“托马斯从未打算损害任何材料的公正性,她很高兴政府的测试没有表明任何潜艇的结构完整性受到损害。这一罪行是独特的,因为它既不是出于贪婪的动机,也不是任何个人致富的欲望。她后悔没有遵循自己的道德准则,承认弄虚作假并不是她想象中的退休生活方式。”

报道称,托马斯的造假行为在2017年曝光,当时一位正在接受培训准备接替她工作的冶金师注意到可疑的测试结果,并通知了他位于堪萨斯城的布拉德肯(Bradken)公司,该公司于2008年收购了铸造厂。

布拉德肯公司解雇了托马斯,并向海军披露了调查结果,但该公司后来错误地认为这些测试差异不是欺诈造成的。检察官说,这阻碍了海军对问题范围的调查,也阻碍了海军努力补救船员面临的风险。2020年6月,该公司同意在延期起诉协议中支付1090万美元。

报道称,托马斯建议,在某些情况下将钢材的测试改为及格,因为她认为海军要求测试在负100华氏度(约负73.3摄氏度)下进行是“愚蠢的”。

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